Analyse : Le déclin de Barcelone

Analyse : Le déclin de Barcelone

Le FC Barcelone est passé de la superpuissance du football à la risée internationale en un laps de temps alarmant, mais les graines de son déclin ont été semées par de nombreuses années de mauvaise gestion.

La restriction salariale imposée par la Liga les a obligé à réduire leurs coûts de manière drastique, mais il s’agissait d’une réponse aux énormes dettes accumulées par le club, qui l’ont laissé vulnérable lorsque le Covid-19 a frappé durement le football européen.

Nous analysons ici le déclin du FC Barcelone et les facteurs à l’origine de son implosion.

La perte de leur emprise sur la Liga

Pour comprendre à quel point le déclin du FC Barcelone a été dramatique, il faut remonter un peu plus d’une décennie jusqu’à son point culminant.

En 2008-09, la première saison de Pep Guardiola en tant que manager a vu le club récupérer le titre de Liga. Ce fut le premier de huit championnats sur onze possibles, avec une moyenne de plus de 92 points par saison pendant une période de succès phénoménal. Cependant, le club est en perte de vitesse depuis un certain temps ; cette saison semble être la quatrième campagne consécutive au cours de laquelle le nombre de points a diminué.

Le FC Barcelone est actuellement huitième de la Liga et s’il ne parvient pas à redresser la barre, il pourrait ne pas se qualifier pour la compétition européenne la saison prochaine. Actuellement, les six premiers clubs se qualifient pour l’une des trois compétitions de l’UEFA, les quatre premiers accédant à la Ligue des champions et un autre à l’Europa League et à la toute nouvelle Conference League.

Au cours des 20 dernières saisons, l’équipe moyenne classée sixième a obtenu 59 points, soit deux de plus que les 57 que le FC Barcelone obtiendrait s’il continuait sur la même lancée.

Choquant en Ligue des champions

Après leur élimination en phase de groupe, les huitièmes de finale de la Ligue des champions se dérouleront sans Barcelone pour la première fois depuis 2003-2004. Le rival espagnol, le Real Madrid, est désormais le seul club à s’être qualifié pour la phase à élimination directe au cours de chacune des 18 dernières saisons.

Le bilan du club en Europe a également laissé présager sa disgrâce. Au cours des sept premières saisons qui ont suivi l’arrivée de Guardiola, le FC Barcelone a remporté trois fois la Ligue des champions et a atteint trois autres demi-finales, mais au cours des sept saisons suivantes, il n’a atteint qu’une seule fois le stade des demi-finales.

Après avoir terminé à la troisième place de leur groupe de Ligue des champions, ils doivent maintenant disputer un barrage avec Naples pour atteindre les 16e de finale de la Ligue Europa. Une défaite à l’aller et au retour les éliminerait complètement de la compétition continentale.

Si le FC Barcelone ne termine pas au moins quatrième de la Liga ou ne remporte pas l’Europa League, il ne pourra pas jouer la Ligue des champions la saison prochaine. Même s’ils se qualifient pour l’une des autres compétitions de l’UEFA, cela représenterait une chute brutale des prix et des revenus télévisés.

Par exemple, chaque équipe participant à la phase de groupe de la Ligue des champions reçoit 15,6 millions d’euros, auxquels s’ajoutent 9,6 millions d’euros en cas de qualification pour les 8e de finale. En Europa League, les chiffres correspondants sont beaucoup plus bas : 3,6 millions d’euros et 1,2 million d’euros.

En outre, le contrat de kit record de 155 millions d’euros par an conclu entre Barcelone et Nike contiendrait une clause de résiliation qui pourrait être activée en cas de relégation ou de non-qualification pour les compétitions européennes.

Terrible sur le marché des transferts

Il y a cinq saisons, Barcelone possédait l’effectif ayant le plus de valeur au monde, estimé à 1,1 milliard d’euros, mais ils sont aujourd’hui classés 10e avec environ 650 millions d’euros.

À l’époque, en août 2017, ils ont vendu Neymar au PSG pour un montant record de 222 millions d’euros et pouvaient se permettre de recruter tous les joueurs qui leur plaisaient. Mais ce n’est qu’un des rares moments forts de l’histoire des transferts et cette manne a été dilapidée dans des recrutements infructueux.

Le remplaçant immédiat de Neymar était le jeune ailier Ousmane Dembélé, arrivé de Dortmund pour 135 millions d’euros après une première saison explosive en Bundesliga. Malheureusement, une succession de blessures graves l’a limité à seulement 55 titularisations en championnat et 18 buts en Liga.

Six mois après l’arrivée de Dembélé, le club catalan a dépensé la même somme d’argent pour Philippe Coutinho de Liverpool lors de la fenêtre de transfert de janvier. Le Brésilien était en pleine effervescence en Premier League avec 13 buts en autant de titularisations, mais il s’est avéré être un mauvais choix et s’est retrouvé prêté au Bayern Munich en 18 mois.

Plus récemment, il y a eu un terrible coup de 120 millions d’euros pour l’attaquant français de l’Atlético Madrid, Antoine Griezmann, en juillet 2019. Son rendement médiocre de 22 buts en 74 apparitions en championnat était loin de correspondre à son prix et il a depuis été prêté à son ancien club dans le cadre des mesures d’urgence de réduction des coûts du FC Barcelone.

Le transfert le plus spectaculaire, et de loin, n’a pas été une arrivée mais un départ : celui de l’icône du club, Lionel Messi. L’Argentin est considéré par beaucoup comme le plus grand footballeur de tous les temps et le plus grand contributeur aux récents succès du club, et son départ résume le déclin du FC Barcelone.

Après avoir initialement annoncé son intention de quitter le club en août 2020 et le club ne parvenant pas à renouveler son contrat, il a rejoint le PSG sur un transfert gratuit l’été suivant.

D’autres ventes sont attendues alors que le club se bat pour effacer des dettes de plus d’un milliard d’euros, le club étant susceptible d’être contraint de vendre des joueurs en dessous de leur valeur marchande. Outre le fait que les clubs rivaux peuvent profiter de leur désespoir, les difficultés de trésorerie dans le football européen signifient que peu d’équipes peuvent se permettre de payer des prix élevés pour des talents.

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